与你分享义大利麵的不速之虫
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大概是某一年的四月底吧,总之有一天早晨,住在神奈川日吉的朋友打电话到我横滨的办公室。他语气沉痛地表示,刚盖好的住家里到处都是小黑虫,妻子、孩子跟他自己都快崩溃了。

「拜託你帮帮我。」朋友说完这句话便挂掉了电话。

我顶着刚睡醒的一头乱髮,立刻冲出办公室前往他家。到了现场一看,他与家人正在院子里吓得直打哆嗦。

我马上巡视新盖好的建筑物,只见地板、墙壁、天花板、厕所、浴室都看得到爬来爬去的玉米象。这栋新居盖在由农地填土而成的人工建地上,谁也想不到怎幺会有这幺多玉米象?但答案就在脚下。检查地板下方时,发现施工过后的木屑散落一地,里面有些木片还有玉米象咬出的细小沟痕及孔洞。

玉米象一如其名,以啃噬穀物而闻名,其分布範围遍及世界各地。这类昆虫是米、麦、玉米等穀物的重要害虫,主要有玉米象、米象(Sitophilus oryzae)、穀象(Sitophilus granarius)等。还没发现穀象正式落脚于日本的确切证据。

会飞的玉米象

大量出现在新居的是玉米象(Sitophilus zeamais, Motschulsky)成虫,体长约二点三到三点五公釐,具有象鼻状的口吻。体色呈黑褐色、有光泽。前胸背板前方的幅围狭窄,前翅有四个黄褐色的不明显斑纹(见下页照片1)。幼虫体长约三公釐,体色呈乳白色,各节有许多横皱,体态肥满(见下页照片2)。化蛹的体型会稍微瘦一点(照片3)。

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照片1 啃噬小麦的玉米象

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图片2 体态肥美的玉米象幼雏
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照片3 玉米象的蛹

可能发育的温度範围在摄氏二十到三十度,在气温二十五度、湿度七十%的环境下,从卵发育为成虫的所需期间平均三十二天。据报告指出,在自然状态下,夏季的发育所需期间约三十五天。

成虫的食性除了义大利麵以外,也习惯在固体上穿孔及产卵,并以麵粉及米食粉类等食材为饵食(见下两页照片4)。幼虫是典型的「种子害虫」,会在穀物种子里发育,也会在义大利麵条里(照片5)、乾麵或蕃薯乾切片等食材里繁殖。

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照片4 啃噬义大利麵的玉米象
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照片5 义大利麵条里的玉米象幼虫

玉米象雌虫会用象鼻状的口吻(照片6)在穀粒开一个小孔,在里面各产一颗卵,再用分泌物将洞口封起来(egg plug)。孵化的幼虫会啃食穀类及其加工产品、义大利麵等食材的内部(照片7),成长到四龄幼虫后即在原处化蛹。羽化的成虫会在穀粒内部待数天,等到覆盖身体表面的角质层(cuticle)硬化后,便咬破穀粒钻出来(照片8)。成虫具有飞行能力。

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照片6 玉米象雌虫的口吻(头部)
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照片7 遭到玉米象入侵的义大利麵食害情况
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照片8 从义大利麵条里羽化,正要钻出来的玉米象

至于一年长成次数,室内可达到四世代,野外的自然条件下约二到三世代。玉米象会以成虫形态越冬,来到野外后,会栖息在仓库的屋檐下或附近的石头、木片下方。此物种分布範围遍及全世界,是储存穀物的重大害虫。

不同的凶手:不会飞的玉米象

在日本的玉米象中有一近似种称为米象(Sitophilus oryzae, Linnaeus)。成虫的体长约二点一到二点三公釐,比玉米象略小,同样具有象鼻状的口吻,体色呈红褐色到黑褐色,前胸背板的两侧边缘大致呈平行。前翅的黄褐色斑纹比玉米象清晰。必须直接观察生殖器才能判定其虫正确的性别。

在气温二十五度、湿度七十五%的环境下,发育所需期间平均三十五天。在自然条件下的发育期间比玉米象稍微长一些,气温二十五度的环境下,平均寿命可达到四个月,而食性与玉米象极为相似。

玉米象与米象的最大差异在于成虫对寒冷的忍受程度。米象的成虫在冬季的自然条件下会灭绝,仅有幼虫能在穀粒里越冬。生长适温比玉米象高,约摄氏三十到三十三度,国内分布範围最北达到宫城、秋田附近。抗寒力佳的玉米象甚至能在北海道旭川附近越冬。

玉米象与米象还有一项最大差异,有的米象没有飞行能力,尤其是日本种的米象,生来不具飞行能力。分布範围与玉米象类一样遍及全世界,国内以玉米象居多,但是从整个世界来看,以米象略佔优势。

解开米象入侵途径的关键

某间食品仓库公司与我联繫,说仓库里保存的伊朗人专用玉米食材里有「玉米象」。我立刻前往现场调查,确实在玉米袋包装里发现了许多看似玉米象的虫子。承办人问我:「这些虫子是从哪来的?」为了进一步确认,我便将相关证物带回去详细检验。

经过鉴定后,确认这些侵入的虫子不是玉米象,而是米象。但是找不到证据显示它们究竟从何而来。困难之际幸得神助,当我向本书的监修者林晃史博士请教,他竟说道:「你仔细观察看看,这米象会不会飞?」

我再次调查了带回来的米象样本,确定它具有飞行能力,仓库的承办人也证实:「它们的确在仓库里飞来飞去。」换句话说,由于国内的米象种类不具飞行能力,会飞的米象极有可能是从出口国或者流通据点等场所侵入。

不幸中的大幸

话说回来在朋友的新居爬来爬去的玉米象,主要是把放置在地板下的木屑当成越冬场所,才会大量孳生。后来把所有木屑回收、室内各个角落全部清洗得乾乾净净,从此再也没有发生虫害,朋友一家人总算能安心居住。

这次案件算是不幸中的大幸,地板下的木屑同样是白蚁的栖息场所,但幸好这次白蚁并未入住。我建议朋友一定要向建设公司强调这一点。

儘管如此,又得话当年了。在我们小时候,常常会在米粒里看见玉米象,牠不会咬人,跟米一起煮来吃也不会中毒,更不是传播疾病的媒介。但是对现代人来说,只觉得看起来很噁心、并因此产生恐惧。我赶到朋友家时,也不禁莫名其妙,为什幺人们对虫子如此畏惧?

不过,小时候一旦发现储藏的米里有玉米象,就会被大人叫去帮忙,要把米摆在户外曝晒,并且看守一整天,防止麻雀来偷吃。小孩子玩游戏的计画也因此泡汤。只有那个时候,我们才恨透这些讨厌的小虫子,还替它取了名字,叫作「吃米虫」。

顺带一提,朋友住家一案对我而言十分难忘。当时我刚投身除虫工作,正犹豫着是否以此为终身志业,就在摸索未来的过程中遇到这件案子,总算让我大致确定这一行「行得通」。一般人眼中的「害虫」,对我可是「财虫」。

书籍介绍

《害虫侦探事件簿:50年防虫专家如何侦破食品中的虫虫危机》,脸谱出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:兵藤有生
译者:庄雅琇

十几年未曾开啓也无人进出的低温酒窖;经乾燥除溼的製粉仓库;定时消毒清洁的餐厅;甫落成的新居——这些洁净的地点为什幺会有虫害?检查虫卵、粪便之后,要如何找出入侵动线?无死角、没有食源却还是长虫的地方,又该怎幺防堵?食品害虫防治专家兵藤有生是杰出的「害虫侦探」,破解的虫害案件不计其数,他精选生平最有趣、最具代表性的二十二个奇案,包括「农舍木头地板案」、「自动贩卖机香菸案」、「法国的义大利麵工厂案」等,抽丝剥茧破案过程,指出各种食品相关产业的害虫习性、分布和发生原因,并和防虫科学研究所所长搭档,由他专文解说昆虫如何从益虫变成害虫的前因后果。

跟着害虫侦探的脚步,读者彷彿来到平时无法涉足的虫虫危机现场,解开虫害谜团的同时,也进一步了解日本的饮食文化。

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